“Aggregate meetings” and politics in early nineteenth-century Dublin - Shunsuke Katsuta

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Résumés

Français :
Les meetings « associatifs » (aggregate meetings) qui se tenaient à Dublin au début du XIXe siècle étaient convoqués ad hoc pour mobiliser et exprimer l'opinion publique sur diverses questions. Alors que la plupart de ces réunions étaient le fait de réformateurs politiques protestants, après la formation du Royaume-Uni en 1801, les catholiques se sont mis à organiser leurs propres meetings associatifs pour préparer des pétitions pour l'émancipation catholique à envoyer au Parlement de Westminster. Comme le gouvernement leur interdisait toute autre forme d'activité politique, les hommes politiques catholiques ont eu de plus en plus recours à ces meetings, qui sont devenus des événements annuels à Dublin. Les meetings associatifs collectifs rassemblaient parfois quelques centaines de participants et bénéficiaient d'une ample couverture dans les journaux, alors que les protestants conservateurs opposés à l'émancipation des catholiques, ne parvenaient pour leur part à mobiliser que de petits groupes à leurs meetings réguliers, ce qui les plaçait en situation d'infériorité vis-à-vis des catholiques en termes de publicité. Le champ des meetings associatifs à Dublin s'est élargi en raison de la montée du loyalisme monarchique en 1820-21 : alors, non seulement les protestants libéraux (pro-émancipation) et les catholiques, mais aussi des protestants conservateurs ont organisé des meetings associatifs communs pour célébrer le couronnement du nouveau roi. Ce nouveau phénomène ne dura pas, car les protestants conservateurs firent vite sécession de l'alliance. Cependant, ce rétrécissement du champ ne diminua en rien la portée des meetings associatifs. Les plus influents d'entre eux étaient ceux qui regroupaient protestants et libéraux; ils parvinrent à peser dans une affaire judiciaire et à bouleverser le cours de la justice à cette occasion.

Anglais:

This paper discusses aggregate meetings of Dublin in the early nineteenth century. An aggregate meeting was an ad hoc meeting held to mobilise and express public opinion on various issues. While the chief promoters of aggregate meetings in eighteenth-century Dublin were Protestants who demanded political reforms, after the formation of the United Kingdom in 1801 Catholics began to convene their own aggregate meetings to prepare petitions to the Westminster Parliament for Catholic emancipation. Because other forms of Catholic political activities were banned by the government, Catholic politicians relied increasingly on aggregate meetings, which became an annual event in Dublin. Catholic aggregate meetings sometimes collected a few hundred people and enjoyed wide newspaper coverage, against which conservative (anti-Catholic emancipation) Protestants could mobilise only a small number of people at its regular meetings, which made them inferior to Catholics in terms of publicity. Aggregate meetings in Dublin widened their scope as the city saw a surge of monarchical loyalism in 1820-21, when not only liberal (pro-Catholic emancipation) Protestants and Catholics but also conservative Protestants joined combined aggregate meetings to celebrate the coronation of the new king. Although a new phenomenon, it was temporary, as conservative Protestants soon seceded from the alliance. However, the narrowing of the scope did not lead to the diminishing of the significance of aggregate meetings. In fact, the most influential aggregate meeting was a combined meeting of liberal Protestants and Catholics that created and spread an unrealistic definition of the nature of a criminal case, resulting in deforming the legal process of the case.

 

Auteur

Français :

Shunsuke Katsuta est Professeur à l’Université de Tokyo. Son domaine de recherche est l’histoire modern britannique et irlandaise. Il a publié des travaux sur la politique orangiste à Dublin. Son ouvrage le plus récent, publié par Routledge en 2017, s’intitule Rockites, Magistrates and Parliamentarians: Governance and Disturbances in Pre-Famine Rural Munster.

Anglais:

Shunsuke Katsuta is Professor at the University of Tokyo. His area of research is modern British and Irish history. He has published on Orange politics in Dublin and his latest book is Rockites, Magistrates and Parliamentarians: Governance and Disturbances in Pre-Famine Rural Munster (Routledge, 2017).

 

Entrées d’index

Mots-clés : Politique populaire, Dublin, histoire de l’Irlande moderne, Daniel O’Connell

Keywords : Popular politics, Dublin, modern Irish history, Daniel O’Connell